Golpe de Calor

Colaboración del CENTRO VETERINARIO ANIMALINES – PIEDRABUENA

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El golpe de calor es el nombre común de la hipertermia, una subida del calor corporal hasta tal punto que hay riesgo de daños y mal funcionamiento de los procesos fisiológicos. Sus efectos pueden ser temporales, irreversibles o incluso llegar a provocar la muerte. Esto va a depender del animal, del tiempo de exposición y de la temperatura entre otros.

Los perros son mucho más sensibles al calor que los humanos, ya que sus mecanismos para reducir la temperatura corporal son menos eficientes que los nuestros, y un día caluroso puede ser muy peligroso si la exposición pasa de lo razonable. Lo que a nosotros nos hace exclamar “¡Madre mía, no hay quien se meta en el coche!”, al animal puede matarlo en minutos.

cuadro golpe de calorEl sentido común mínimo ya dice a mucha gente que dejar a su perro dentro de un coche aparcado, al sol, puede ser peligroso al cabo de un cierto tiempo. Lo que esta gente no sabe, es cómo de corto es ese tiempo, y dejarlo a la sombra o con las ventanillas algo bajadas solamente sirve para alargar un poco la agonía. La frase de “van a ser sólo cinco minutos” se puede convertir en un drama al volver al vehículo.

 

PERO UN GOLPE DE CALOR NO OCURRE SÓLO DENTRO DE LOS COCHE

Factores de riesgo

El golpe de calor no se da sólo en animales encerrados en un coche. Existen una serie de factores que aumentan el riesgo de padecer un golpe de calor, algunos que dependen del entorno y otros del propio animal.

Entorno

  • Altas temperaturas en el exterior.
  • Temperatura moderada en el exterior después de varios días de calor sofocante.
  • Humedad ambiental alta (dificulta la propia eliminación de vapor de agua del animal).
  • Espacio reducido y/o mal ventilado: coche, habitación, patio pequeño, balcón, transportín,…
  • Agua en poca cantidad, no fresca o no renovada a menudo.
  • Carencia de sombra o sombra muy reducida. Cuidado si lo tienes atado porque hay riesgo de ahorcamiento buscando la sombra
  • Suelos de cemento: se calientan mucho, y desprenden mucho calor, pudiendo incluso a producir quemaduras en las almohadillas del perro.

Animal

  • Muy joven o muy viejo.
  • Enfermo: insuficiencia cardíaca, insuficiencia respiratoria, estrés.
  • Braquicéfalo (morro muy chato): Bulldog, Carlino, Gato Persa, Bóxer, Pequinés, …
  • Obesidad: la piel tiene más poder aislante, y por lo tanto regulan peor la temperatura.
  • Color de capa: los oscuros absorben más el calor.
  • Digestión: NO dar de comer durante el día, sino al atardecer.
  • Ejercicio, absolutamente prohibido en horas de más calor.
  • Que el animal esté nervioso

El golpe de calor normalmente ocurre en un día muy caluroso o en un día de moderado calor que ha seguido a varios días calurosos consecutivos. El calor acaba con las reservas de azúcar y sales del cuerpo del perro, así que cuanto más dure el periodo de calor más rápido puede ocurrir. En estas circunstancias no hace falta mucho más para provocarlo (ejercicio, falta de agua, nervios,…)

¿Cuáles son los síntomas de un golpe de calor?

  • Respiración dificultosa y exceso de jadeo
  • Falta de fuerzas, se niegan a andar
  • Calambres, temblores musculares
  • Coloración azulada de piel causada por la deficiente oxigenación de la sangre
  • Mareos, tambaleos
  • Vómitos
  • Pérdida de conocimiento o coma en los casos más graves.

¿Qué hacer ante un golpe de calor?

ACUDIR A UN VETERINARIO CUANTO ANTES. Lo más importante es enfriar al perro para que su temperatura baje hasta 39ºC, pero no se debe hacer de golpe porque podemos provocar una hipotermia, con los mismos resultados desastrosos. La temperatura debe bajar de forma gradual.

SI PUEDE TRASLADARSE DE INMEDIATO a una clínica veterinaria, subirlo al coche y durante el trayecto:

  • Humedecer (sin envolver ni tapar) prioritariamente el cuello y la cabeza mediante paños mojados en agua no muy fría o un pulverizador de agua. NUNCA cubrirlo con toallas húmedas. Al taparlo le estamos impidiendo la eliminación de calor.
  • Poner un cubito de hielo sobre el puente de la nariz, las ingles y las axilas. Si empleamos placas de hielo recordar que NUNCA se debe poner directamente sobre la piel del animal, ya que le podríamos provocar quemaduras por frío. Mejor envolver en un trapo, paño, camiseta,… cualquier cosa que se tenga a mano.
  • Humedecerle la boca, sin forzarlo a beber, y sin dejar que beba en exceso.

SI NO PUEDE TRASLADARSE DE INMEDIATO a una clínica veterinaria:

  • Llevarlo a un sitio fresco.
  • Sumergirlo en agua a unos 20º o aplicarle un chorro de agua a esa temperatura, hasta que se normalice la respiración.
  • Humedecer (sin envolver ni tapar) prioritariamente el cuello y la cabeza mediante paños mojados en agua no muy fría o un pulverizador de agua. NUNCA cubrirlo con toallas húmedas. Si es posible, nos ayudamos con un ventilador.
  • Poner un cubito de hielo sobre el puente de la nariz, en las ingles y las axilas. Si empleamos placas de hielo recordar que NUNCA se debe poner directamente sobre la piel del animal, ya que le podríamos provocar quemaduras por frío. Mejor envolver en un trapo, paño, camiseta,… cualquier cosa que se tenga a mano.
  • Humedecerle la boca, sin forzarlo a beber, y sin dejar que beba en exceso.
  • Cuando la respiración sea normal, mantenlo sobre una toalla húmeda.
  • Trasládalo al veterinario lo antes posible, y explícale todo lo que hayas hecho. Es IMPRESCINDIBLE que un veterinario lo tenga bajo control y observación para ver cómo evoluciona, y además el animal necesita medicación para recuperarse. La respiración normal no elimina daños cerebrales y otras secuelas de este fuerte shock.

¿Cómo evitar el golpe de calor?

-         Tener siempre disponible agua limpia y fresca.

-         Estar en un espacio amplio y bien ventilado.

-         Contar con una zona de sombra amplia.

-         Darle de comer a primera o última hora del día.

-         Procura sacarlo de paseo a primera hora la mañana y/o última de la tarde, evitando las horas de más calor. A mediodía puedes sacarlo un momento sólo a que haga sus necesidades, pero si vives en una zona sin sombras mejor que la suprimas.

-         Evitar que haga ejercicio. Mejor que lo lleves siempre con la correa, ya que se ponen a correr, no son conscientes de la situación, y pueden caer fulminados. Si le sueltas para que corra un poco no lo pierdas de vista.

-         NO LO DEJES DENTRO DE UN VEHÍCULO APARCADO

-         Si vas de viaje con él y el coche no tiene aire acondicionado, llévate hielo, un par de toallas y agua. En las paradas, si ves que va acalorado, moja bien la toalla y deja que se tumbe encima o que al menos ponga las patas (para las almohadillas). Puedes también de vez en cuando frotarle las almohadillas con un cubito de hielo, y el puente de la nariz.

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QUE UN DESCUIDO NO TE AMARGUE EL VERANO

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